Escudriñad las Escrituras, porque a vosotros os parece que en ellas tenéis la vida eterna, y ellas son las que dan testimonio de mí; Juan 5:39

¿Cuantos años estuvo Israel en servidumbre 215, 400 ó 430 años?

{ autor A. Medina }

Algunas personas se confunden en cuanto a cuánto tiempo estuvo Israel en esclavitud en Egipto. ¿Fueron 215, 400 o 430 años?

Brevemente veamos los versículos que nos dan luz en este asunto. Son los siguientes: Génesis 15:13 y 14

13 Entonces Jehová le dijo: Ten por cierto que tu descendencia habitará en tierra ajena, será esclava allí y será oprimida cuatrocientos años. 14 Pero también a la nación a la cual servirán juzgaré yo; y después de esto saldrán con gran riqueza.

¿Cuándo fue dada esta profecía?

Ya sabemos que fue dada a Abram, pero, ¿en cuál momento de su vida? En Génesis 11 encontramos que Taré sacó a toda su familia, incluyendo a Abram, de Ur de los caldeos y fueron a vivir en Harán. Génesis 12 nos dice Dios hace pacto con Abram y a Su pedido, Abram salió de Harán hacia la tierra de Canaán (verso 5). Esta profecía fue dada a Abram a sus 75 años de edad (verso 4).

¿Cuándo comienza esta profecía?

La profecía requiere la descendencia de Abram, pero Abram aún no tiene hijos. Génesis 16 nos añade que diez años luego, Abram llega a Agar y de esta unión nace Ismael. Abram tiene 86 años cuando Ismael nace (verso 16). En Génesis 17 Abram tiene 99 años y Dios le cambia el nombre a "Abraham" como señal que será padre de muchedumbres. Abraham pensando que por su edad y la de Sara, sugiere a Ismael como su heredero, pero Dios no acepta a Ismael y vuelve a prometer un heredero y se llamará Isaac. Génesis 21:5 dice que al año siguiente nace Isaac siendo Abram de 100 años de edad. Aquí entendemos que la profecía empezaría en algún momento después del nacimiento de Isaac, el hijo de la promesa (Génesis 17:21). ¿Pero cuando sería que se comenzaría a oprimir a la descendencia de Abraham por 400 años?

Génesis 21:8 y 9 dicen que cuando Isaac fue destetado, Abraham hizo un gran banquete para celebrarlo, pero Agar se burlaba de Isaac. El Arzobispo anglicano Ussher [1], en su cronología "Annals of the World" (Los anales del mundo), ubica este incidente a los cinco años de edad de Isaac, 30 años después de Abraham recibir la profecía de la servidumbre y opresión de su descendencia. Y más aún, él lo consideró como el comienzo de los 400 años de opresión contra la descendencia de Abraham. Acerca de este incidente, Pablo en Gálatas, hablando de Ismael e Isaac dice que ".el que había nacido según la carne perseguía al que había nacido según el Espíritu." (Gál. 4:29). Algunos comentaristas bíblicos coinciden con Ussher en que esta burla es el comienzo de los 400 años de la opresión profetizada. Tanto Adam Clarke [2], Joseph Benson [3], George Haydock [4] en sus respectivos comentarios bíblicos identifican este incidente como el comienzo de la opresión de la descendencia de Abraham. Exell y Spence-Jones presentan la misma opinión de este incidente en Pulpit Commentary [5] e igualmente Ellicot [6] en su comentario presenta que Ismael persiguió a Isaac.

¿Cuándo terminaría esta profecía?

Los 400 años de servidumbre y opresión terminan con la salida de la descendencia de Abram, que sabemos que es Israel, de dicha tierra ajena, que sabemos que es la esclavitud en Egipto. Esto lo especifica Moisés en Éxodo 12 al decir "40 El tiempo que los hijos de Israel habitaron en Egipto fue cuatrocientos treinta años. 41 Y pasados los cuatrocientos treinta años, en el mismo día todas las huestes de Jehová salieron de la tierra de Egipto.". Pero si los 430 años comienza con Abram, ¿cómo reconciliamos el verso 40? A esta pregunta Poole [7] ofrece dos explicaciones razonables. La primera es que algunas copias de las Escrituras como la Septuaginta (LXX) dice "en la tierra de Canaán". Esto también lo menciona Benson [8] en su Comentario del Antiguo y Nuevo Testamento al igual que Cambridge Bible for Schools and Colleges [9]. Los comentarios presentan que los 430 años incluyen al tiempo que Abram e Isaac anduvieron por la tierra de Canaán.

La otra explicación de Poole [10] implica uso metafórico del idioma. Para Poole el pueblo de Israel vivió parte de los 430 años vicariamente a través de Abram e Isaac mientras ellos vivían en la tierra de Canaán. Poole presenta a Hebreos 7:9 y 10 como un ejemplo de vivir una experiencia a través de otra persona.

9 Y por decirlo así, en Abraham pagó el diezmo también Leví, que recibe los diezmos; 10 porque aún estaba en los lomos de su padre cuando Melquisedec le salió al encuentro.

En este incidente vemos cuando metafóricamente Leví pagó diezmos a Melquisedec a través de Abram aun cuando Isaac no había nacido aún. Aunque Israel sufrió esclavitud en Egipto por 215 años, los restantes 215 años los vivió en Abram e Isaac pues Abram era un forastero caldeo viviendo en la tierra de Canaán e Isaac siendo niño sufrió opresión por parte de su medio hermano Ismael y Agar, la sierva egipcia de Sara.

Resumiendo

Contestando la pregunta original, Israel salió de la esclavitud egipcia después de alrededor de 215 años de esclavitud que a su vez los 215 años fueron parte de 400 años de opresión y servidumbre anunciado a Abram 430 años antes del Éxodo de Israel. Los 430 años comienzan con el llamado de Dios a Abram a salir de Harán, los 400 años comienzan cuando Isaac es destetado a los 5 años de edad y terminan con la salida de Israel de Egipto para ir a la tierra de Canaán que le fue prometida a Abram.

La siguiente tabla presenta la cronología de los 430 años con más detalles de los eventos y participantes. Tabla en inglés proviene de David Wright [11].

Persona y edad al momento del evento Evento particular Versículos Años desde la promesa dada a Abram Años restantes hasta el Éxodo
Abram: 75 Dios pacta con Abram y le promete descendencia. Abraham se va de Harán. Aquí comienzan los 430 años según Éxodo 12:40. Génesis 12:1-4 0 430
Abram: 75-85 Dios le dice a Abram "tu descendencia morará en tierra ajena, y será esclava allí, y será oprimida cuatrocientos años". Génesis 15:13; Hechos 7:6 0-10 420-430
Abram: 85 Abram ha vivido en Canaán durante 10 años y toma a Agar para si y ella concibe a Ismael. Génesis 16:3-4 10 420
Abram: 86 Nace Ismael. Génesis 16:15-16 11 419
Abraham: 100
Ismael: 14
Isaac nace. Ahora sí, Abraham, y no Abram, será padre de naciones. Génesis 21:5 25 405
Abraham: 105
Ismael 19,
Isaac: 5
Isaac es destetado; Agar se burla de Isaac. Aquí comienzan los 400 años según Gén 15; 30 años luego de recibir la promesa. Génesis 21:8-9; Gálatas 4:29 30 400
Abraham: 140
Isaac: 40
Isaac se casa con Rebeca. Génesis 24:1-67; 25:20 65 365
Abraham: 160
Isaac: 60
Esaú y Jacob nacen. Génesis 25:26 85 345
Abraham: 175
Isaac: 75;
Isaac: 55
Abraham muere. Génesis 25:7 100 330
Isaac: 151
Jacob: 91
Nace José. - 176 254
Isaac: 168
Jacob: 108
José: 17
Venden a José y es llevado a Egipto. Génesis 37 193 237
Isaac: 180
Jacob: 120
José: 29
Isaac muere. Génesis 35: 28-29 205 225
Jacob: 121
José: 30
José es nombrado gobernador en Egipto. Génesis 41:46 206 224
Jacob: 130 José se revela a sus hermanos dos años después de la hambruna y faltan cinco años de hambruna. Génesis 45:4-6 215 215
José: 39 Jacob llega a Egipto. Génesis 47:9 - -
Jacob: 147
José: 56
Jacob muere Génesis 47:28-49:33 232 198
José: 110 José muere. En 64 años nacerá Moisés. Génesis 50:26; Éxodo 6:16-20 286 144

En algún momento Faraón decide esclavizar a Israel. No sabemos el año exacto. Éxodo 1:8-14

Moisés: de 3 meses Moisés es adoptado por "la hija de Faraón", quien sólo pudo ser la reina-faraón Hatshepsut (1508 - 1458 a.C.) [12]. Éxodo 2:5-10 350 80
Moisés: 40 Moisés huye de Egipto a Madián. Éxodo 2:15 390 40
Moisés: 80 Moisés regresa a Egipto con Aaron y le pide a Faraón que deje ir a Israel; luego de las 10 Plagas suecede el éxodo de Israel de Egipto. Éxodo 7:7; Éxodo 12:40-41; Gálatas 3:16-17 430 0

Referencias

  1. Ussher, James. "Annals of the World". http://gospelpedlar.com/articles/Bible/Usher.pdf. P. 17. 1650-1654
  2. Clarke, Adam. "Commentary on Genesis 15:13". "The Adam Clarke Commentary". https://www.studylight.org/commentaries/acc/genesis-15.html. 1832.
  3. Benson, Joseph. "Commentary on Genesis 15:13". Joseph Benson's Commentary. https:https://www.studylight.org/commentaries/rbc/genesis-15.html. 1857.
  4. Haydock, George Leo. "Commentary on Genesis 15:13". "George Haydock's Catholic Bible Commentary". https:https://www.studylight.org/commentaries/hcc/genesis-15.html. 1859
  5. Exell, Joseph S; Spence-Jones, Henry Donald Maurice. "Commentary on Genesis 15:4". The Pulpit Commentary. https://www.studylight.org/commentaries/tpc/genesis-15.html. 1897
  6. Ellicott, Charles John. "Commentary on Genesis 21:4". "Ellicott's Commentary for English Readers". https://www.studylight.org/commentaries/ebc/genesis-21.html. 1905.
  7. Poole, Matthew, "Commentary on Exodus 12:40". Matthew Poole's English Annotations on the Holy Bible. https:https://www.studylight.org/commentaries/mpc/exodus-12.html. 1685.
  8. Benson, Joseph. "Commentary on Exodus 12:40". Joseph Benson's Commentary. https:https://www.studylight.org/commentaries/rbc/exodus-12.html. 1857.
  9. Cambridge University. "Exodus 12:40". Cambridge Bible for Schools and Colleges. https://biblehub.com/commentaries/exodus/12-40.htm. 1882.
  10. Poole, Matthew. "Commentary on Exodus 12:40". Matthew Poole's English Annotations on the Holy Bible. https:https://www.studylight.org/commentaries/mpc/exodus-12.html. 1685.
  11. Wright, David. "How Long Were the Israelites in Egypt?". https://answersingenesis.org/. https://answersingenesis.org/bible-questions/how-long-were-the-israelites-in-egypt/. 2010
  12. Biography.com Editors. The Biography.com. "Hatshepsut Biography." https://www.biography.com/royalty/hatshepsut. 2020.